"Рак скоро перестанет быть болезнью, от которой умирают"
Фото: Getty Images
"Рак скоро перестанет быть болезнью, от которой умирают"

О японском профессоре, американском президенте и лекарстве от смерти 

Бывшему президенту США, а ныне влиятельному общественному деятелю Джимми Картеру в 2015 году был поставлен страшный диагноз - ​меланома, злокачественная опухоль, которая уже бросила метастазы в его мозг. Однако примерно через год после этого он сам торжественно объявил, что болезнь побеждена и в дальнейшем лечении больше нет необходимости. 

Чудесное избавление экс-президента от зловещего недуга было достигнуто, в первую очередь, за счет применения революционного препарата, разработанного на основе результатов исследований японца по имени Тасуку Хондзё, профессора университета Киото. Достижения этого 76-летнего ученого не прошли незамеченными: в начале октября вместе с американским коллегой Джеймсом Эллисоном он получил высшую научную награду в своей области - ​Нобелевскую премию по медицине и физиологии за 2018 год. 

Золотые медали с профилем шведского изобретателя динамита им присудили за разработку принципиально нового метода борьбы с онкологическими заболеваниями - ​так называемого "четвертого направления". Его называют так, поскольку оно кардинально отличается от использования хирургии, антираковых лекарств, радио- и химиотерапии. Дело в том, что японец и американец впервые мобилизовали на борьбу с болезнью внутренние ресурсы человека - ​его иммунную систему. По непонятным причинам, она сама активно бороться с раковыми клетками не желает. Однако Эллисон и Хондзё сумели понять, как действует этот механизм торможения: они открыли белки, препятствующие иммунной системе вступать в схватку с раком. Однако путь к превращению этого открытия в лекарства был долгим и очень непростым. 

Загадка PD‑1

Профессор Хондзё в юности хотел быть дипломатом. Однако потом переменил свои пристрастия и поступил на медицинский факультет университета в своем родном городе Киото - ​древней столице Японии. Шоковое воздействие на него произвела смерть однокурсника, который буквально сгорел от рака в считаные месяцы. Именно тогда, согласно университетской легенде, будущий нобелевский лауреат решил посвятить себя борьбе с этой болезнью. Он долгое время работал в США, а затем вернулся на родину и занял профессорское место в университете Киото. 

Неизвестный ранее науке белок PD‑1 был выделен в его лаборатории как побочный результат исследований, и долгое время никто не знал, за какие функции человеческого организма он отвечает. Потом пришло понимание, что этот протеин не дает иммунной системе активно бороться с раковыми клетками. Последовала разработка механизма подавления функции белка, годы экспериментов и опытов на животных: поначалу мало кто верил, что онкологические болезни можно эффективно лечить путем мобилизации внутренних возможностей организма. 

Нелегко было уговорить и одну из крупных фармацевтических компаний заняться созданием лекарства на основе разработок группы профессора Хондзё. Наконец, в 2006 году его разрешили передать на клинические исследования, а в 2014-м препарат Opdivo получил лицензию на продажу и применение. Практически немедленно такие же лицензии выписали в США и странах Европейского союза. 

Первоначально препарат было разрешено использовать только против неоперабельной меланомы с метастазами - ​что и спасло жизнь экс-президента Картера. Однако постепенно круг заболеваний расширился, и теперь лекарство профессора Хондзё можно в Японии применять для лечения уже семи видов рака. 

Действует не на всех

Сейчас лицензии на его использование выданы более чем в 60 странах. Идут клинические испытания, которые могут позволить применять Opdivo для лечения более 50 видов онкологических заболеваний. Сам профессор Хондзё убежден, что его лекарство способно эффективно бороться со всеми разновидностями рака. 

В одном из интервью ученый подчеркнул, что его препарат дает крайне мало побочных последствий и в большинстве случаев приводит к полному излечению. К тому же он постоянно модифицируется и улучшается. "Обязательно придет день, когда рак перестанет быть болезнью, от которой умирают, - ​сказал профессор. - ​Это не более чем вопрос времени". 

Но, к сожалению, все не так просто. Во-первых, лечение с применением Opdivo очень дорого даже для зажиточных японцев. Цену несколько раз снижали, но все равно годичный курс обойдется примерно в 11 млн иен (около 10 тысяч долларов в зависимости от курса). Но есть и более серьезная проблема - ​Opdivo и его аналоги дают фантастические результаты, но по непонятной причине действуют не на всех пациентов. Есть больные, чью иммунную систему не удается мобилизовать на борьбу с раком с помощью таких препаратов. 

По оценкам группы профессора Хондзё, Opdivo пока демонстрирует свои чудодейственные результаты в отношении примерно 30 процентов пациентов. Непонятен и механизм, который иногда мешает этому лекарству включаться. Ученые в разных странах считают сейчас важнейшей задачей разрешение такой загадки - ​именно это поможет создать настоящее универсальное средство от рака. 

Как научиться носить фрак?

Впрочем, многие уже сейчас уверены в том, что открытие профессора Хондзё можно вполне сопоставить с эффектом, которое оказало на мировую медицину изобретение пенициллина. Оно уже сейчас дало толчок разработке все более совершенных препаратов, использующих для лечения рака иммунную систему человека. В 2017 году рынок таких лекарств оценивался в 1 трлн иен - ​примерно в 9–10 млрд долларов. К 2025 году он увеличится в пять раз, предрекают маркетологи. 

Не вызывает сомнений, что фармацевтические компании будут щедро финансировать такие разработки, хотя сам профессор Хондзё ситуацией не вполне доволен. На своей первой пресс-конференции после известия о награждении он призвал правительство и бизнес активнее выделять деньги именно на базисные фундаментальные исследования, даже если пока не вполне понятно, будет ли от них коммерческая отдача. Ученый напомнил, что от открытия белка PD‑1 до поступления лекарства Opdivo в продажу прошло 22 года. "Инвестиции в фундаментальную науку - ​это капиталовложения в лучшее будущее", - ​напомнил ученый. Впрочем, японцам, как представляется, все же грех жаловаться: за последние восемь лет они завоевали четыре Нобеля только по разделу "медицина и физиология". 

Ну, а самого лауреата, как он признался, пока больше всего смущает необходимость научиться носить фрак для церемонии вручения Нобелевской премии, которая состоится в декабре. Кстати, денежный эквивалент этой награды профессор намерен передать в Фонд поощрения фундаментальных научных разработок в своем родном университете. 

Василий Головнин

counter
Comments system Cackle