Самые важные научные достижения 2014 года
Фото: Shutterstock.com
Самые важные научные достижения 2014 года

Naked Science составил рейтинг десяти самых значимых научных открытий и достижений уходящего года. 

Посадка на комету 

Ведущие научные издания сходятся на том, что горячо обсуждаемая посадка зонда "Филы" на комету Чурюмова-Герасименко и стала самым значимым достижением года. 

Фото: Getty Images

 

Напомним, что миссия Европейского космического агентства "Розетта" была запущена еще в 2004 году, а в 2014-м, то есть через 10 лет полета, прибыла, наконец, к конечному пункту назначения - комете 67Р/Чурюмова-Герасименко, находящейся в 400 млн км от Земли. 

Посадка на комету зонда "Филы" не обошлась без некоторых проблем (не сработал двигатель на жидком азоте и гарпуны с ледовыми якорями), тем не менее зонд все-таки "прикометился". 

Ученые смогли сделать цветные фотографии Чурюмова-Герасименко, а главное - провести измерения изотопного состава воды. Последние позволили сделать поистине сенсационный вывод: долгопериодические кометы семейства Юпитера из пояса Койпера, по всей видимости, не являются источником земной воды. Это означает, что теория о том, что вода на нашу планету была занесена кометами, вероятно, неверна. Но у подобных теорий остаются еще и астероиды внутренней Солнечной системы, которые все-таки могли стать источником земной воды. Если когда-нибудь выяснится, что это не так - ученым, скорее всего, придется признать, что вода на Земле была изначально, с самого момента ее зарождения. 

Генетический алфавит 

Все организмы, живущие на нашей планете, используют один и тот же генетический код, который состоит из букв А, Т, G и C, обозначающих азотистые основания. Комбинации этих "букв" определяют синтез двадцати аминокислот - строительных кирпичиков белков. В этом году ученые из Института Скриппс добавили к генетическому алфавиту еще две буквы - X и Y.

Фото: Getty Images

 

Таким образом, комбинации этих букв теперь позволят синтезировать не 20, а 172 аминокислоты для строительства белков. Причем ученым уже удалось создать (!) бактерии с таким расширенным генетическим кодом. Пока, правда, эти бактерии не способны размножаться, но о том, какие невиданные перспективы могут сулить дальнейшие исследования в этой области, говорить не приходится: вероятно, это создание новых микроорганизмов и лечение неизлечимых заболеваний. 

Внеземные океаны 

Поиск воды на других планетах (или их спутниках), особенно в жидком состоянии, является одной из самых важных целей всевозможных космических миссий. Это и понятно, ведь наличие воды в жидком состоянии может предполагать наличие внеземной жизни. 

О том, что на спутнике Сатурна - Энцеладе (так же, как и на спутнике Юпитера - Европе) существует подледный океан, ученые, как известно, подозревали давно. Но именно в этом году были опубликованы результаты обработки данных гравитационной съемки, сделанной аппаратом Cassini с 2010 по 2012 год. Благодаря им ученые смогли однозначно заявить: под толщей (30-40 км) льда Энцелада находится соленый океан жидкой воды. 

Фото: NASA

 

Позже подобный океан был обнаружен и на другом спутнике Сатурна - Титане, но вода в нем настолько соленая, что ученые сомневаются, что там может выжить хоть что-то живое. А вот в водных недрах Энцелада, по мнению исследователей, вполне могут жить, по крайней мере, бактерии - по сути, инопланетяне. 

Средство Макропулоса 

Эликсир молодости ищут не только давно, но и постоянно. Многие философы и алхимики еще с давних времен полагали, что большую роль здесь играет кровь. И были не так уж далеки от истины - в этом году специалисты Стэнфордского университета выяснили, что "молодая" кровь действительно решает многое. 

Их эксперименты показали, что при переливании плазмы молодых мышей мышам-старичкам у последних значительно улучшается память и способности к обучению. Правда, ученым пока неизвестно, какое именно вещество плазмы столь благотворно влияет на "престарелых" мышей, но определенные особенности результатов экспериментов позволяют сделать предварительный вывод: по-видимому, это какой-то белок. 

Фото: Getty Images

 

Разумеется, ни о каких экспериментах на людях речи пока не идет, но при благоприятных результатах подход стэнфордских исследователей, возможно, станет настоящим лекарством, которое сможет продлить интеллектуальную жизнь человека, навсегда покончив с проявлениями возрастного слабоумия. 

Лечение сахарного диабета 

Больные сахарным диабетом составляют действительно гигантскую цифру, если говорить о ней в мировом масштабе - на сегодняшний день это около 350 млн человек. Порядка 10% из них больны сахарным диабетом I типа - в основном это подростки и очень молодые люди (пик заболеваемости приходится на возраст 10-15 лет). Причины этого аутоиммунного заболевания толком неизвестны до сих пор, поэтому часто диагноз сахарный диабет I типа в свое время означал смертный приговор, который "приводился в исполнение" не сразу, но неизбежно. 

Фото: Getty Images

 

После появления генно-инженерного инсулина жизнь таких людей почти не отличается от жизни всего остального человечества, за исключением того, что больные сахарным диабетом I типа вынуждены повсюду носить с собой инсулин и делать каждодневные инъекции. Но в этом году специалистам из Гарварда удалось вырастить из эмбриональных стволовых клеток человека бета-клетки, которые способны вырабатывать инсулин. Прежде чем разработать технологию внедрения подобной схемы в организм человека, необходимы дополнительные исследования, однако, когда они будут завершены - у всех диабетиков I типа, возможно, появится шанс навсегда избавиться от своего заболевания. 

Супермощные компьютеры 

В 2014 году одновременно несколько групп ученых создали компьютерные чипы, способные, вероятно, произвести новую техническую революцию.

Фото: Getty Images

 

Это исследователи из Стэнфордского университета, создавшие чип Neurocore, группа из Гейдельбергского университета с чипом HICANN и исследователи IBM Research - чип TrueNorth. Все эти творения, подобно нашему мозгу, оснащены множеством "нейронов" и "синапсов", поэтому способны показывать ошеломляющие результаты при столь же ошеломляюще малом энергопотреблении (чипы, созданные до этого, могли выполнять сверхсложные задачи, однако энергия, которую они потребляли при этом, в тысячи раз превышала энергозатраты, используемые человеческим мозгом при аналогичных задачах). 

В основном к таким задачам относятся те, за которые ответственно правое полушарие нашего мозга, - обработка сенсорных сигналов от многочисленных датчиков и распознавание образов. Отметим, что с задачами левого полушария (ответственного за аналитическое мышление) успешно справляются обычные компьютеры. 

Манипулирование воспоминаниями 

При использовании оптогенетических методов (оптогенетика - очень молодой и чрезвычайно перспективный метод биологического исследования) исследователям из Калифорнийского университета впервые удалось начисто стереть из памяти условный рефлекс крысы, который был предварительно создан у нее с помощью удара током. 

 

Но этого мало - после проведенного "форматирования" ученым удалось вновь записать в мозг несчастной крысы тот же рефлекс. Разумеется, о подобных манипуляциях с памятью в отношении человека речи пока не идет, но кто знает - может быть, когда-нибудь кинофильмы "Вспомнить все" или "Люди в черном" вовсе не покажутся нам фантастикой. 

Роботы атакуют? 

О компьютерах, которые удалось сделать значительно умнее с меньшими энергозатратами, мы уже упоминали. Но поумнели и роботы. В этом году было создано программное обеспечение, которое позволяет роботам взаимодействовать друг с другом без какого-либо контроля со стороны человека. Тысячи роботов размером с пятикопеечную монету смогли самостоятельно сформировываться в буквы, примитивные фигуры и т. п. элементы. 

Фото: Getty Images

 

Многие полагают, что все это может стать первым шагом воплощения в жизнь и сюжета фильма "Терминатор". 

Самая древняя живопись 

В индонезийской пещере на острове Сулавеси была найдена, вероятно, самая древняя наскальная живопись всех времен и народов. Возраст некоторых из этих произведений доисторического "искусства" может достигать 40 тыс. лет. 

Фото: Getty Images

 

На стенах пещеры можно найти изображения диких копытных животных и трафаретные рисунки кистей рук. 

Столь древняя находка - не просто удивительный факт, она способна изменить взгляд на развитие всего человеческого искусства в целом, а значит, и становление человека как такового - развитие его интеллекта, цивилизации и морали. 

Гигантский вирус 

Этот вирус длиной 1,5 мкм (сопоставим по размеру с некоторыми бактериями) обнаружили в сибирской мерзлоте французские и российские ученые в марте этого года. Подобные вирусы - не сенсация, ранее ученые уже находили большие вирусы, но такой гигант найден впервые. Возраст вируса, названного Pithovirus sibericum, составляет ни много ни мало 30 тыс. лет. 

Фото: Wikipedia

 

Самое интересное, что вирус удалось оживить. Бояться, впрочем, не следует - специалисты уверяют: вирус способен заражать лишь амеб.

counter
Comments system Cackle
Загрузка...